Bōsōzoku (暴走族 lett. “tribù della velocità sfrenata”) è il termine con cui si indicano, in Giappone, le bande di teppisti motorizzati o mototeppisti che, solitamente in sella alle loro moto, più raramente le automobili, sfrecciano di notte nella città di Tokyo, o nella sua periferia, terrorizzando i pacifici cittadini. Per la maggior parte studenti liceali, animati da un vago spirito ribelle, i bōsōzoku sono diventati parte dell’immaginario collettivo, in particolare a partire dai primissimi anni ottanta.

La parola Bosozoku è applicata ad una subcultura di motociclisti con un interesse particolare alla personalizzazione della propria moto, spesso illegale, e facendo rumore rimuovendo le marmitte sui loro veicoli in modo da produrre un  rumore assordante. Questi Bosozoku  sono di fatto gruppi dalla guida spericolata , sfidanti delle regole del traffico  senza  indossare i caschi da moto , riconoscibili  spessi da  luci rosse di segnalazione.

Un’altra attività è la shinai Boso (市内暴走) eccesso di velocità in strade cittadine, di solito non per corse su strada , ma più per le emozioni da adrenalina. Con molte moto coinvolte, quella principale è guidata dal sentōsha (先头车), il leader, che è responsabile per l’evento e non può essere superato.

La polizia giapponese li identifica con il nome in codice  Maru-SO ( マル走o丸走), quando individuati  un veicolo della polizia gli blocca il sentiero di movimento  per evitare possibili incidenti, come la più frequente guida sfrenata attraverso piccole stradine a tutta velocità, creando forte disturbo e spesso sventolando bandiere imperiali giapponesi.Spesso le gang si fronteggiano in risse che possono includere armi come: spade di legno (bokken), tubi di metallo, mazze da baseball e bottiglie molotov . Questi Bosozoku  sono generalmente composte da bande di persone sotto l’età adulta legale, che in Giappone è di 20 anni.

I precursori dei Bosozoku erano conosciuti come kaminari zoku (雷族”Tribu del fulmine”), in pratica un motociclista urbano più simile ai britannici “rockers” . Molti, se non la maggior parte, dei Bosozoku proveniva da una classe socio-economica inferiore  e potrebbe aver usato le attività di gang in moto come un modo per esprimere il malcontento e l’insoddisfazione con la società tradizionale giapponese. Molti dei più tosti e violenti Bosozoku dopo aver superato i 20 anni di età diventano di solito  membri di rango inferiore della Yakuza .

 

Ai bōsōzoku sono stati dedicati diversi film, manga e romanzi. Tra i più celebri ci sono i manga e anime Akira, Shonan Bakusozoku e Shonan Junai Gumi. Pioniere del genere è stato il regista Sōgo Ishii nei primi anni ottanta, con film come Crazy Thunder Road e Burst City, quest’ultimo una vera e propria celebrazione della sottocultura Bōsōzoku.